C: Évangile de l'enfance

 

 

I – EVANGILE DE L’ENFANCE

 

3- Annonce de la naissance de Jean Baptiste

15 Il y avait, au temps d’Hérode le Grand, roi de Judée, un prêtre nommé Zacharie, du groupe d’Abia. Sa femme aussi était descendante d’Aaron ; elle s’appelait Élisabeth. 6 Tous les deux vivaient comme des jus- tes devant Dieu : ils suivaient tous les commandements et les préceptes du Seigneur d’une manière irré- prochable. 7 Ils n’avaient pas d’enfant, car Élisabeth était stérile, et tous deux étaient âgés.

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8 Or, tandis que Zacharie, au jour fixé pour les prêtres de son groupe, assurait le service du culte devant Dieu, 9 il fut désigné par le sort, suivant l’usage liturgique, pour aller offrir l’encens dans le sanctuaire du Seigneur. 10 Toute l’assemblée du peuple se tenait dehors en prière à l’heure de l’offrande de l’encens. 11 L’ange du Seigneur lui apparut debout à droite de l’autel de l’encens. 12 En le voyant, Zacharie fut boule-versé et saisi de crainte. 13 L’ange lui dit : «sois sans crainte, Zacharie, car ta supplication a été entendue : ta femme Élisabeth te donnera un fils, et tu le nommeras Jean. 14 Tu seras dans la joie et l’allégresse, beaucoup d’hommes se réjouiront de sa naissance, 15 car il sera grand devant le Seigneur. Il ne boira pas de vin ni de boissons fermentées, et il sera rempli de l’Esprit Saint dès avant sa naissance ; 16 il fera reve-nir de nombreux fils d’Israël au Seigneur leur Dieu, 17 il marchera devant le Seigneur, avec l’esprit et la puissance du prophète Élie, pour faire revenir le cœur des pères vers leurs enfants, convertir les rebelles à la sagesse des hommes droits, et préparer au Seigneur un peuple capable de l’accueillir». 18 Mais Zacha-rie dit à l’ange : «comment vais-je savoir que cela arrivera ? Moi, je suis un vieil homme, et ma femme aussi est âgée». 19 L’ange lui répondit : «je suis Gabriel ; je me tiens en présence de Dieu, et j’ai été en-voyé pour te parler et pour t’annoncer cette bonne nouvelle. 20 Mais voici que tu devras garder le silence, et tu ne pourras plus parler jusqu’au jour où cela se réalisera, parce que tu n’as pas cru à mes paroles : elles s’accompliront lorsque leur temps viendra».

 

21 Le peuple attendait Zacharie et s’étonnait de voir qu’il restait si longtemps dans le sanctuaire. 22 Quand il sortit, il ne pouvait pas leur parler, et ils comprirent qu’il avait eu une vision dans le sanctuaire. Il leur faisait des signes, car il demeurait muet. 23 Lorsqu’il eut achevé son temps de service au Temple, il repartit chez lui. 24 Quelque temps plus tard, sa femme Élisabeth devint enceinte. Pendant cinq mois, elle garda le se-cret. Elle se disait : 25 «voilà ce que le Seigneur a fait pour moi, lorsqu’il a daigné mettre fin à ce qui faisait ma honte aux yeux des hommes».

 

4- Annonciation

126 Le sixième mois, l'ange Gabriel fut envoyé par Dieu dans une ville de Galilée, appelée Nazareth, 27 à une jeune fille, une vierge, accordée en mariage à un homme de la maison de David, appelé Joseph ; et le nom de la jeune fille était Marie. 28 L'ange entra chez elle et dit : «je te salue, Comblée-de-grâce, le Sei-gneur est avec toi» 29. A cette parole, elle fut toute bouleversée, et elle se demandait ce que pouvait signi-fier cette salutation. 30 L'ange lui dit alors : «sois sans crainte, Marie, car tu as trouvé grâce auprès de Dieu. 31 Voici que tu vas concevoir et enfanter un fils ; tu lui donneras le nom de Jésus. 32 Il sera grand, il sera appelé Fils du Très-Haut ; le Seigneur Dieu lui donnera le trône de David son père ; 33 il régnera pour toujours sur la maison de Jacob, et son règne n'aura pas de fin».

 

34 Marie dit à l'ange : «comment cela va-t-il se faire, puisque je suis vierge ?» 35 L'ange lui répondit : «l'Es-prit Saint viendra sur toi, et la puissance du Très-Haut te prendra sous son ombre ; c'est pourquoi celui qui va naître sera saint, et il sera appelé Fils de Dieu. 36 Et voici qu'Élisabeth, ta cousine, a conçu, elle aussi, un fils dans sa vieillesse et elle en est à son sixième mois, alors qu'on l'appelait : 'la femme stérile'. 37 Car rien n'est impossible à Dieu». 38 Marie dit alors : «voici la servante du Seigneur ; que tout se passe pour moi selon ta parole». Alors l'ange la quitta.

 

5- Visitation

139 En ces jours-là, Marie se mit en route rapidement vers une ville de la montagne de Judée. 40 Elle entra dans la maison de Zacharie et salua Élisabeth. 41 Or, quand Élisabeth entendit la salutation de Marie, l'en-fant tressaillit en elle. Alors, Élisabeth fut remplie de l'Esprit Saint, 42 et s'écria d'une voix forte : «tu es bénie entre toutes les femmes, et le fruit de tes entrailles est béni. 43 Comment ai-je ce bonheur que la mè-re de mon Seigneur vienne jusqu'à moi ? 44 Car, lorsque j'ai entendu tes paroles de salutation, l'enfant a tressailli d'allégresse au-dedans de moi. 45 Heureuse celle qui a cru à l'accomplissement des paroles qui lui furent dites de la part du Seigneur». 46 Marie dit alors :

 

«mon âme exalte le Seigneur, 47 mon esprit exulte en Dieu mon Sauveur.

48 Il s'est penché sur son humble servante ; désormais tous les âges me diront bienheureuse.

49 Le Puissant fit pour moi des merveilles ; Saint est son nom !

50 Son amour s'étend d'âge en âge sur ceux qui le craignent.

51 Déployant la force de son bras, il disperse les superbes.

52 Il renverse les puissants de leurs trônes, il élève les humbles.

53 Il comble de bien les affamés, renvoie les riches les mains vides.

54 Il relève Israël son serviteur, il se souvient de son amour,

55 de la promesse faite à nos pères, en faveur d'Abraham et de sa race à jamais».

 

56 Marie demeura avec Élisabeth environ trois mois, puis elle s'en retourna chez elle.

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6- Naissance et circoncision de Jean Baptiste 

157 Quand arriva le moment où Élisabeth devait enfanter, elle mit au monde un fils. 58 Ses voisins et sa fa-mille apprirent que le Seigneur lui avait prodigué sa miséricorde, et ils se réjouissaient avec elle. 59 Le hui-tième jour, ils vinrent pour la circoncision de l'enfant. Ils voulaient le nommer Zacharie comme son père. 60 Mais sa mère déclara : «non, il s'appellera Jean». 61 On lui répondit : «personne dans ta famille ne porte ce nom-là !» 62 On demandait par signes au père comment il voulait l'appeler. 63 Il se fit donner une tablet-te sur laquelle il écrivit : «son nom est Jean». Et tout le monde en fut étonné. 64 A l'instant même, sa bou-che s'ouvrit, sa langue se délia : il parlait et il bénissait Dieu. 65 La crainte saisit alors les gens du voisina-ge, et dans toute la montagne de Judée on racontait tous ces événements. 66 Tous ceux qui les appre-naient en étaient frappés et disaient : «que sera donc cet enfant ?» En effet, la main du Seigneur était avec lui. 67 Zacharie, son père, fut rempli de l'Esprit Saint et prononça ces paroles prophétiques :

 

68 «béni soit le Seigneur, le Dieu d'Israël, parce qu'il a visité son peuple pour accomplir sa libération.

69 Dans la maison de David, son serviteur, il a fait se lever une force qui nous sauve.

70 C'est ce qu'il avait annoncé autrefois par la bouche de ses saints prophètes :

71 le salut qui nous délivre de nos adversaires, des mains de tous nos ennemis.

72 Il a montré sa miséricorde envers nos pères, il s'est rappelé son Alliance sainte :

73 il avait juré à notre père Abraham 74 qu'il nous arracherait aux mains de nos ennemis

75 et nous donnerait de célébrer sans crainte notre culte devant lui,

dans la piété et la justice, tout au long de nos jours.

 

76 Et toi, petit enfant, on t'appellera prophète du Très-Haut, car tu marcheras devant le Seigneur

pour lui préparer le chemin, 77 pour révéler à son peuple qu'il est sauvé, que ses péchés sont pardonnés.

78 Telle est la tendresse du cœur de notre Dieu ; grâce à elle, du haut des cieux, un astre est venu

nous visiter ; 79 Il est apparu à ceux qui demeuraient dans les ténèbres et dans l'ombre de la mort,

pour guider nos pas sur le chemin de la paix».

 

80 L'enfant grandit et son esprit se fortifiait. Il alla vivre au désert jusqu'au jour où il devait être manifesté à Israël.►8

7- Apparition à saint Joseph

2◄118 Voici quelle fut l'origine de Jésus Christ. Marie, la mère de Jésus, avait été accordée en mariage à Joseph ; or, avant qu'ils aient habité ensemble, elle fut enceinte par l'action de l'Esprit Saint. 19 Joseph, son époux, qui était un homme juste, ne voulait pas la dénoncer publiquement ; il décida de la répudier en secret. 20 Il avait formé ce projet, lorsque l'ange du Seigneur lui apparut en songe et lui dit : «Joseph, fils de David, ne crains pas de prendre chez toi Marie, ton épouse : l'enfant qui est engendré en elle vient de l'Esprit Saint ; 21 elle mettra au monde un fils, auquel tu donneras le nom de Jésus (c'est-à-dire : Le-Sei-gneur-sauve), car c'est lui qui sauvera son peuple de ses péchés».

 

22 Tout cela arriva pour que s'accomplît la parole du Seigneur prononcée par le prophète : 23 voici que la Vierge concevra et elle mettra au monde un fils, auquel on donnera le nom d'Emmanuel, qui se traduit : «Dieu-avec-nous». 24 Quand Joseph se réveilla, il fit ce que l'ange du Seigneur lui avait prescrit : il prit chez lui son épouse, 25a mais il n'eut pas de rapports avec elle.►8

8- Nativité

6◄21 En ces jours-là, parut un édit de l'empereur Auguste, ordonnant de recenser toute la terre. 2 Ce pre-mier recensement eut lieu lorsque Quirinius était gouverneur de Syrie. 3 Et chacun allait se faire inscrire dans sa ville d'origine. 4 Joseph, lui aussi, quitta la ville de Nazareth en Galilée, pour monter en Judée, à la ville de David appelée Bethléem, car il était de la maison et de la descendance de David. 5 Il venait se faire inscrire avec Marie, son épouse, qui était enceinte. 6 Or, pendant qu'ils étaient là, arrivèrent les jours où elle devait enfanter. 7 Et elle mit au monde son fils premier-né ; elle l'emmaillota et le coucha dans une mangeoire, car il n'y avait pas de place pour eux dans la salle commune.

 

8 Dans les environs se trouvaient des bergers qui passaient la nuit dans les champs pour garder leurs trou-peaux. 9 L'ange du Seigneur s'approcha, et la gloire du Seigneur les enveloppa de sa lumière. Ils furent saisis d'une grande crainte, 10 mais l'ange leur dit : «ne craignez pas, car voici que je viens vous annoncer une bonne nouvelle, une grande joie pour tout le peuple : 11 aujourd'hui vous est né un Sauveur, dans la ville de David. Il est le Messie, le Seigneur. 12 Et voilà le signe qui vous est donné : vous trouverez un nou-veau-né emmailloté et couché dans une mangeoire». 13 Et soudain, il y eut avec l'ange une troupe céleste innombrable, qui louait Dieu en disant : 14 «gloire à Dieu au plus haut des cieux, et paix sur la terre aux hommes qu'il aime».

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15 Lorsque les anges eurent quitté les bergers pour le ciel, ceux-ci se disaient entre eux : «allons jusqu'à Bethléem pour voir ce qui est arrivé, et que le Seigneur nous a fait connaître». 16 Ils se hâtèrent d'y aller, et ils découvrirent Marie et Joseph, avec le nouveau-né couché dans la mangeoire. 17 Après l'avoir vu, ils ra-contèrent ce qui leur avait été annoncé au sujet de cet enfant. 18 Et tout le monde s'étonnait de ce que racontaient les bergers.

 

19 Marie, cependant, retenait tous ces événements et les méditait dans son cœur. 20 Les bergers reparti-rent ; ils glorifiaient et louaient Dieu pour tout ce qu'ils avaient entendu et vu selon ce qui leur avait été an-noncé.                                                                                                                    7◄125b Elle enfanta un fils,

9- Circoncision – Nom de Jésus

221 Quand fut arrivé le huitième jour, celui de la circoncision, l'enfant reçut le nom de Jésus, le nom que l'ange lui avait donné avant sa conception.

 125c auquel il donna le nom de Jésus.►11

10- Présentation au Temple

222 Quand arriva le jour fixé par la loi de Moïse pour la purification, les parents de Jésus le portèrent à Jé-rusalem pour le présenter au Seigneur, 23 selon ce qui est écrit dans la Loi : tout premier-né de sexe mas-culin sera consacré au Seigneur. 24 Ils venaient aussi présenter en offrande le sacrifice prescrit par la Loi du Seigneur : un couple de tourterelles ou deux petites colombes. 25 Or, il y avait à Jérusalem un homme appelé Syméon. C'était un homme juste et religieux, qui attendait la Consolation d'Israël, et l'Esprit Saint était sur lui. 26 L'Esprit lui avait révélé qu'il ne verrait pas la mort avant d'avoir vu le Messie du Seigneur. 27 Poussé par l'Esprit, Syméon vint au Temple. Les parents y entraient avec l'enfant Jésus pour accomplir les rites de la Loi qui le concernaient. 28 Syméon prit l'enfant dans ses bras, et il bénit Dieu en disant :

 

29 «maintenant, ô Maître, tu peux laisser ton serviteur s'en aller dans la paix, selon ta parole.

30 Car mes yeux ont vu ton salut, 31 que tu as préparé à la face de tous les peuples :

32 lumière pour éclairer les nations païennes, et gloire d'Israël ton peuple».

 

33 Le père et la mère de l'enfant s'étonnaient de ce qu'on disait de lui. 34 Syméon les bénit, puis il dit à Ma-rie sa mère : «vois, ton fils qui est là provoquera la chute et le relèvement de beaucoup en Israël. Il sera un signe de division. 35 Et toi-même, ton cœur sera transpercé par une épée. Ainsi seront dévoilées les pen-sées secrètes d'un grand nombre».

 

36 Il y avait là une femme qui était prophète, Anne, fille de Phanuel, de la tribu d'Aser. 37 Demeurée veuve après sept ans de mariage, elle avait atteint l'âge de quatre-vingt-quatre ans. Elle ne s'éloignait pas du Temple, servant Dieu jour et nuit dans le jeûne et la prière. 38 S'approchant d'eux à ce moment, elle procla-mait les louanges de Dieu et parlait de l'enfant à tous ceux qui attendaient la délivrance de Jérusalem.►12

11- Epiphanie – fuite en Egypte –  massacre des saints Innocents

9◄21 Jésus était né à Bethléem en Judée, au temps du roi Hérode le Grand. Or, voici que des mages ve-nus d'Orient arrivèrent à Jérusalem 2 et demandèrent : «où est le roi des Juifs qui vient de naître ? Nous avons vu se lever son étoile et nous sommes venus nous prosterner devant lui». 3 En apprenant cela, le roi Hérode fut pris d'inquiétude, et tout Jérusalem avec lui. 4 Il réunit tous les chefs des prêtres et tous les scribes d'Israël, pour leur demander en quel lieu devait naître le Messie. Ils lui répondirent : 5 «à Bethléem en Judée, car voici ce qui est écrit par le prophète : 6 et toi, Bethléem en Judée, tu n'es certes pas le dernier parmi les chefs-lieux de Judée ; car de toi sortira un chef, qui sera le berger d'Israël mon peuple». 7 Alors Hérode convoqua les mages en secret pour leur faire préciser à quelle date l'étoile était apparue ; 8 puis il les envoya à Bethléem, en leur disant : «allez vous renseigner avec précision sur l'enfant. Et quand vous l'aurez trouvé, avertissez-moi pour que j'aille, moi aussi, me prosterner devant lui». 9 Sur ces paroles du roi, ils partirent. Et voilà que l'étoile qu'ils avaient vue se lever les précédait ; elle vint s'arrêter au-des-sus du lieu où se trouvait l'enfant.

 

10 Quand ils virent l'étoile, ils éprouvèrent une très grande joie. 11 En entrant dans la maison, ils virent l'en-fant avec Marie sa mère ; et, tombant à genoux, ils se prosternèrent devant lui. Ils ouvrirent leurs coffrets, et lui offrirent leurs présents : de l'or, de l'encens et de la myrrhe. 12 Mais ensuite, avertis en songe de ne pas retourner chez Hérode, ils regagnèrent leur pays par un autre chemin.

 

13 Après le départ des mages, l'ange du Seigneur apparaît en songe à Joseph et lui dit : «lève-toi ; prends l'enfant et sa mère, et fuis en Égypte. Reste là-bas jusqu'à ce que je t'avertisse, car Hérode va rechercher l'enfant pour le faire périr». 14 Joseph se leva ; dans la nuit, il prit l'enfant et sa mère, et se retira en Égypte, 15 où il resta jusqu'à la mort d'Hérode. Ainsi s'accomplit ce que le Seigneur avait dit par le prophète : d'É-gypte, j'ai appelé mon fils.

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16 Alors Hérode, voyant que les mages l'avaient trompé, entra dans une violente fureur. Il envoya tuer tous les enfants de moins de deux ans à Bethléem et dans toute la région, d'après la date qu'il s'était fait préci-ser par les mages. 17 Alors s'accomplit ce que le Seigneur avait dit par le prophète Jérémie : 18 un cri s'élè-ve dans Rama, des pleurs et une longue plainte : c'est Rachel qui pleure ses enfants et ne veut pas qu'on la console, car ils ne sont plus.

12- Retour d’Egypte

219 Après la mort d'Hérode, l'ange du Seigneur apparaît en songe à Joseph en Égypte 20 et lui dit : «lève-toi ; prends l'enfant et sa mère, et reviens au pays d'Israël, car ils sont morts, ceux qui en voulaient à la vie de l'enfant». 21 Joseph se leva, prit l'enfant et sa mère, et rentra au pays d'Israël.

 

10◄239 Lorsqu'ils eurent ac-compli tout ce que prescri-vait la Loi du Seigneur, ils retournèrent en Galilée,dans leur ville de Nazareth.

22 Mais, apprenant qu'Arkélaüs régnait sur la Judée à la place de son père Hérode, il eut peur de s'y rendre. Averti en songe, il se retira dans la ré-gion de Galilée 23 et vint habiter dans une ville appelée Nazareth. Ainsi s'accomplit ce que le Seigneur avait dit par les prophètes : il sera appelé Nazaréen.►14

13- Recouvrement au Temple – vie cachée

240 L'enfant grandissait et se fortifiait, tout rempli de sagesse, et la grâce de Dieu était sur lui. 41 Chaque année, les parents de Jésus allaient à Jérusalem pour la fête de la Pâque. 42 Quand il eut douze ans, ils fi-rent le pèlerinage suivant la coutume. 43 Comme ils s'en retournaient à la fin de la semaine, le jeune Jésus resta à Jérusalem sans que ses parents s'en aperçoivent. 44 Pensant qu'il était avec leurs compagnons de route, ils firent une journée de chemin avant de le chercher parmi leurs parents et connaissances. 45 Ne le trouvant pas, ils revinrent à Jérusalem en continuant à le chercher.

 

46 C'est au bout de trois jours qu'ils le trouvèrent dans le Temple, assis au milieu des docteurs de la Loi : il les écoutait et leur posait des questions, 47 et tous ceux qui l'entendaient s'extasiaient sur son intelligence et sur ses réponses. 48 En le voyant, ses parents furent stupéfaits, et sa mère lui dit : «mon enfant, pourquoi nous as-tu fait cela ? Vois comme nous avons souffert en te cherchant, ton père et moi !» 49 Il leur dit : «comment se fait-il que vous m'ayez cherché ? Ne le saviez-vous pas ? C'est chez mon Père que je dois être». 50 Mais ils ne comprirent pas ce qu'il leur disait. 51 Il descendit avec eux pour rentrer à Nazareth, et il leur était soumis. Sa mère gardait dans son cœur tous ces événements. 52 Quant à Jésus, il grandissait en sagesse, en taille et en grâce, sous le regard de Dieu et des hommes.

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