32 : Construction du temple de Jérusalem

                                              

Salomon s'appliqua à tout ce qui pouvait donner à son peuple de l'influence, ou le rendre célèbre, ou lui être utile. Il développa considérablement le commerce.

Mais son oeuvre capitale fut la construction du Temple de Jérusalem. Sept années furent employées à ce merveilleux ouvrage; rien ne fût épargné pour construire un édifice digne du Seigneur. Le Temple, bâti au moment du mont Moriah, comprenait trois parties: un vestibule, où entrait le peuple; le Saint ou Sanctuaire, où allaient les prêtres et où se faisait les sacrifices; et le Saint des saints, où reposait l'Arche.

Tout autour était une enceinte formée de murs et de portiques. Cette demeure du Seigneur était magnifique, plus encore par le luxe de sa décoration que par la grandeur de ses proportions. Le mobilier et les ustensiles destinés au culte sacré avaient été exécutés d'une manière somptueuse.

Pour construire le Temple, on eut recours aux peuples voisins, et spécialement aux Phéniciens, de l'art desquels fut imitée la décoration de l'édifice.

Hiram, roi de Tyr, envoya des ouvriers habiles à travailler le bois; ils abattirent, dans les célèbres forêts du Liban, les cèdres destinés au temple, et les transportèrent; ils les façonnèrent ensuite d'une manière très artistique.

Lorsque les parties principales du Temple furent achevées, Salomon y fit transférer solennellement l'Arche d'alliance, et l'on célébra par des fêtes splendides la dédicace de la maison de Dieu.