26: Josué

 

Avant  de mourir, Moïse désigna Josué pour le remplacer et pour conduire le peuple d'Israël dans la Terre promise.

Mais une tâche immense resta à accomplir: conquérir un pays où les peuples étaient établis et où ils avaient leurs demeures et leurs biens. Pour cela il fallait beaucoup de temps, beaucoup de luttes aussi. Les Cananéens, qui se distinguaient en diverses races, comme les Amorrhéens, les Héthéens, les Jébuséens, les Philistins, opposèrent aux Hébreux une résistance acharnée.

La conquête du pays fut le résultat à la fois de la protection divine et des combats du peuple israélite.

L'un des épisodes les plus célèbres de la guerre conduite par Josué est celui dont la ville de Gabaon fut le théâtre. Là, les chefs du pays de Chanaan avaient été mis en déroute; leurs hommes fuyaient, poursuivis par ceux d'Israël.

Déjà le soir tombait, et Josué craignait que la nuit vienne avant que la victoire fût complète. Alors, plein de confiance en la puissance du Dieu dont si souvent il avait vu les miracles, il s'écria : " Soleil, arrête-toi sur Gabaon !" Pour exaucer cette prière et récompenser cet acte de foi, Dieu permit que les rayons du jour fussent prolongés assez de temps pour que l'armée des Cananéens fut entièrement vaincue. C'est pour désigner ce miracle de la prolongation du jour, en ce soir mémorable, que l'on a coutume de dire que Josué a arrêté le soleil.