14: Joseph explique les songes du Pharaon

Les anciens attachaient une grande importance à l'interprétation des songes: ils pensaient que parfois Dieu les envoyait aux hommes pour leur donner des avertissements ou leur découvrir des événements à venir.

Le Pharaon, roi d'Egypte, était fort préoccupé de savoir ce que signifiaient deux rêve qu'il avait eus: dans le premier, sept vaches maigres avaient devant lui dévoré  sept vaches grasses, et sept épis de blé chétifs avaient dévoré sept épis superbes. En vain il avait consulté les sages de sa cour, les prêtres: ces songes demeuraient des énigmes.

Joseph, que le grand échanson avait signalé au roi comme capable de lui fournir une explication, fut amené en présence du Pharaon. La scène se passa dans le palais magnifique où le monarque égyptien vivait entouré d'un luxe superbe, dans une cour fastueuse, craint de tous, révéré lui-même comme une divinité. Il narra à Joseph les songes qui le préoccupaient tant. L'explication des visions du roi fut donnée immédiatement par Joseph, inspiré de Dieu: les sept vaches grasses et les sept épis pleins représentaient sept années d'adondance pour l'Egypte; mais Dieu enverraient ensuite sept années de famine, que désignaient les sept vaches maigres et les sept épis grêles. Ce songe était un avertissement de Dieu : c'était donc le devoir du roi, disait Joseph, d'administrer le pays soumis à sa domination de telle sorte que pendant les sept années d'abondance il fût fait partout des réserves importantes de blé, dont on se servirait pendant les années de disette. Le pharaon, ravi d'admiration pour Joseph, le fit son ministre et lui donna l'intendance de tout le pays d'Egypte. Les choses arrivèrent comme Joseph avait dit: après sept années d'abondance, sept années de famine désolèrent la terre.

Joseph fut alors la providence des peuples, car non seulement les Egyptiens, mais même les nations voisines venaient s'approvisionner aux immenses réserves de blé qu'il avait fait amasser. Ce devait être l'occasion préparée par Dieu pour que les frères coupables, fils de Jacob, reconnussent leur frère devenu le puissant ministre d'Egypte et pour que Jacob vint à son tour se fixer sur cette terre étrangère; ce dernier événement devait avoir de très grandes conséquences pour l'histoire du peuple de Dieu.