13: Les Fils de Jacob : Joseph

Jacob eut douze fils, qui furent les chefs des tribus d'Israël.

Ce sont: Ruben, Siméon, Lévi, Juda, Dan, Nephtali, Gad, Aser, Issachar, Zabulon, Joseph et Benjamin

Joseph et Benjamin, les enfants qu'il avait eu avec Rachel étaient les préférés de leur père.

L'histoire de Joseph est particulièrement intéressante. Il était détesté de ses fréres, en raison même de la prédilection dont il était l'objet de la part de leur père.

Jacob l'avait envoyé vers ses frères afin qu'il rapportât de leurs nouvelles, tandis qu'ils étaient occupés, loin du toit paternel, à la garde des troupeaux.

Mais ils se saisirent de lui, et résolurent de se venger de l'affection de leur père envers lui, comme aussi de punir Joseph pour des songes qu'il leur avait confiés, et d'après lesquels il semblait destiné à s'élever au-dessus de ses fréres.

Le mettre à mort fut la première idée de ces méchants; mais ils se ravisèrent, et se contentèrent de le vendre comme esclaves à une caravane d'Ismaélites qui se dirigeaient vers l'Egypte. Ils firent croire ensuite à Jacob qu'une bête féroce avait dévoré son enfant.

Joseph, en Egypte, fut vendu de nouveau à Putiphar, officier de la maison de Pharaon, roi d'Egypte. Dieu protégea son serviteur: Joseph devint l'intendant de Putiphar, et jouissait de toute la confiance de son maître.

Pourtant, les épreuves ne devaient pas lui être épargnées: les intrigues et la jalousie de la méchante femme de Putiphar firent destituer Joseph et parvinrent à le faire jeter en prison.