12: Songe de Jacob

C'est à l'époque où commença son voyage vers la terre de ses aïeux, que Jacob fut favorisé d'un songe mystérieux. Il vit une échelle posée sur la terre et dont le sommet touchait le ciel; des anges montaient et descendaient ; au haut Dieu se tenait, qui lui dit: "Je suis le Seigneur, le Dieu d'Abraham ton père, et le Dieu d'Isaac. Cette terre sur laquelle tu es couché, je te la donnerai, à toi et à ta postérité. Ta descendance sera comme la poussière de la terre: tu t'étendras à l'occident et à l'orient, au nord et au midi, et toutes les familles de la terre seront bénies en toi et en ta postérité. Voici que je suis avec toi; je te garderai partout où tu iras, et je te ramènerai dans ce pays."

Lorsque Jacob se réveilla, il consacra au Seigneur le lieu de cette vision prophétique. Il poursuivit ensuite sa route

Il se maria dans la Mésopotamie, chez son oncle Laban. Ses richesses en troupeaux devinrent immenses. Quand, après vingt ans, il revint vers le pays de Chanaan, Esaü , son frère, songeait encore à le combattre; ils firent la Paix et se réconcilièrent sincèrement.

Dieu donna plus tard à Jacob le nom d'Israël, c'est à dire "fort contre Dieu", en souvenir d'une lutte soutenue par lui contre un ange, pour symboliser la puissance dont le Seigneur avait voulu l'invertir. Ce nom d'Israël mérite d'être retenu, car il fut ensuite employé pour désigner la postérité de Jacob et le peuple de Dieu tout entier.